UFC 297: Striklend vs. Du Plesi – MMA je bizarniji nego ikad

SK Fight 20. jan 20248:30 1 komentar
Drikus Du Plesi, Šon Striklend
Louis Grasse PxImages, Louis Grasse SPP via Guliver

Nikad mešovite borilačke veštine nisu bile „pravi sport“ u očima nekih tradicionalista, pre svega starih bokserskih „glava“. Nikad neće ni biti. I to je u redu.

MMA je od svog nastanka u modernom obliku neraskidivo povezan sa scenskim nastupom. Sam UFC je 1993. godine nastao kao marketinška kampanja za školu brazliskog džiju-džicua koju je držala porodica Grejsi. Od najranijeg perioda, rukovodstvo UFC je uvidelo koliko „pro wrestling“ pristup pomaže medijskom eksponiranju njihovog proizvoda.

UFC na SK Fight:

Uzeo je MMA elemente koji su već postojali u boksu. Otkad je Muhamed Ali na viši nivo odveo bokserski „treš tok“ i počeo da tretira medijske nastupe kao veliku priliku za zaradu, boks se nije štedeo diskutabilnih promotivnih praksi.

Sport MMA je taj pristup odveo na viši nivo. Kako su proticale prve dve dekade sporta (devedesete i dvehiljadite), linerano je rasla količina jeftinih „šok-minijaura“ u cilju privlačenja pažnje. A onda, došla je sredina prošle decenije i sve je eksplodiralo kada je na najblistaviju MMA scenu stupio Konor Mekgregor.

Bacao je Irac sada već kultnu stolicu na autobus u kojem je sedeo Habib Nurmagomedov, vređao je rivale na osnovu fizičkog izgleda, rase, ljudskih (ne)kvaliteta i borilačkih veština, blatio im je prijatelje, članove porodice, religije… Tinejdžeri vrele glave su netremice pratili svoje „bad guys“ idole, novac se slivao u UFC, a ljudi koji su imali makar i trunku samopoštovanja pitali su se „zašto li ja ovo sr**e uopšte gledam?!“

Legitimno pitanje, ali ima jasan odgovor. Poenta je da je MMA kao sport takođe evoluirao, baš kao i sve propratne marketinške kampanje koje ga okružuju. Dok su se Konor, Kolbi, Masvidal i ostali farsični likovi „častili“ po konferencijama (i dobro od toga zarađivali), neki ljudi su radili na unapređenu onoga šta se dešava u samom kavezu.

Da je MMA često cirkus – cirkus je. Nema dileme. Međutim, čak ni oni koji se najviše samozavaravaju ne mogu da opovrgnu činjenicu – MMA je izuzetno kompleksan, zahtevan i nepredvidiv sport. Sama pravila mešovite borbe daju veliku slobodu inovatorima, pa iz meseca u mesec viđamo stvari koje dotad nikad nismo opazili u kavezu. Ili barem ne u tom obliku.

*SK FIGHT BIRA ZA VAS: 10 NAJBOLJIH UFC BORBI U 2023. GODINI

Konor Mekgregor
Photo by HOCH ZWEI via Guliver

Kako su se tehnike borbe razvijale? Prvo su borci morali da shvate da će u oktagonu biti kao riba na suvom ako se ne obuče makar osnovama borbe u parteru. Onda su polako uviđali da moraju da nauče da rvu uz žicu. Poslednjih godina mnogi su stekli bolna saznanja o razornoj moći „lou-kika“. Mnogi su na svojim listovima na najteži način osetili kakvo je oružje dotad zanemarivani šut u potkolenicu.

Jednostavno, MMA na svom najvišem nivou danas izgleda potpuno drugačije nego pre nego pet godina. A kamoli u odnosu na stil i nivo kvaliteta u odnosu na pre 10 ili 15 godina…

I u toj fazi stižemo u 2024. godinu. MMA se nalazi u veoma čudnom položaju.

Deluje da kvaliteta nikad nije bilo više u UFC, najjačoj svetskoj promociji. Ili makar da kvalitet boraca nikad nije bio razuđeniji. Sada u mnogim divizijama možemo da vidimo i po desetoricu legitimnih pretendenata na pojas koji, u zavisnosti od večeri, mogu da ozbiljno pomrse račune šampionu.

Sa druge strane, promenilo se i ono što se događa oko sporta. „Konorovski“ mehur je pukao i medijski nastup UFC boraca postao je samo – bizaran.

Kroz istoriju ovaj sport nije bilo utočište za mentalno uravnotežene i besprekorno profesionalne. Reklo bi se da je to u 2024. godini tačnije nego ikad.

Šon Strikland
Photo by Chris Unger/Zuffa LLC via Getty Images

UFC 297

Dve „perjanice“ ovog čudnog doba biće u glavnim ulogama MMA priredbe koja se održava predstojećeg vikenda. U pitanju je „Skoušabenk arena“ u Torontu i događaj UFC 297. U glavnom okršaju će Amerikanac Šon Striklend braniti pojas šampiona srednje kategorije (do 84 kg) protiv Južnoafrikanca Drikusa Du Plesija.

UFC 297 pratite u direktnom prenosu na televizijama SK Fight i Nova S. U periodu od 04.000 do 07.00 po srpskom vremenu očekuje vas direktan prenos pet borbi glavnog programa, a duel za titulu počeće oko 06.30.

Dobri borci, nema sumnje, ali krajnje uvrnute ličnosti. Deluje da su Striklend i Du Plesi autentično bizarni i da, za razliku od nekih, ne igraju ulogu „ludaka“ zarad klikova. O čemu se zapravo radi?

Letimični fanovi UFC, tzv. „kežualsi“, dobili su saznanje o netrpeljivosti na relaciji StriklendDu Plesi kada su se dvojica boraca pobili na poslednjem „iventu“ 2023. godine. Problem je što su obojica u tom trenutku bili u svojstvu gledalaca.

Sedeli su u prvim redovima do oktagona (baš kao i Donald Tramp) i smeškali su se u kameru, kada su rešili da, posle neizbežnog međusobnog dobacivanja, razreše nesuglasice pesnicama. Prethodno je Striklend, krajnje pristojno i strpljivo, zamolio žene i decu iz Du Plesijeve pratnje da se pomere, kako bi bez griže savesti mogao da navali na Južnoafrikanca. Pali su udarci, ljudi su uleteli da razdvajaju, kamere su snimile i naširoko se kliktalo i šerovalo po društvenim mrežama.

A onda su se nekoliko nedelja kasnije dvojica boraca sreli tokom odrađivanja medijskih obaveza pred UFC 297 i gotovo bratski se pozdravili. A onda su se opet omalovažavali spominjući traume iz detinjstva. Ona tuča bila je samo reklama, jel da? Ili je to pomirenje zapravo puko licemerje?

Pa… Možda.

A možda i ne. Radi se o dvojici krajnje upečatljivih boraca i to najčešće na veoma negativan način. Du Plesi se svojevremeno „proslavio“ izjavom da će on biti jedini „istinski afrički“ UFC šampion kada se domogne titule jer u tom trenutku ni Frensis Enganu, ni Izrael Adesanja, ni Kamaru Usman nisu zapravo živeli u Africi.

Drikus Du Plesi
Steve Marcus/Getty Images

Međutim, šta tek onda reći za 32-godišnjeg Amerikanca Striklenda?! Odrastao sa ocem-nasilnikom, imao je u mladosti problema sa zakonom, drogama, bio je čak i neonacistički skinhed jer mu se taj pokret svideo kada je pogledao film „Američka istorija X (???)…

Na kraju mu je MMA koliko-toliko ustrojio život na relativno normalan način. Ipak, Šon i dalje neretko zapali internet izjavama u kojima uvredljivo govori o ženama, ljudima različitih rasa, homoseksualcima, UFC kolegama… Kruže priče da na sparinzima uvek radi sa 100% snage i da je uopšteno krajnje nepredvidiv kada ste u njegovoj blizini. A opet, generalno važi za prilično cenjenog člana UFC „rostera“ na kojem je već punu deceniju.

Kontroverzne UFC zvezde su poslednjih godina zaista otišla korak dalje. U potpuno neočekivanom smeru. Ne zaboravite, aktuelni prvak je i Šon O’Meli. Imperativ da sportisti budu idoli mladih nikad nije važio za MMA, danas je to slučaj manje nego ikad. Međutim, došlo je vreme da se medijska fama ostavi po strani i da se koncentrišemo na ono što je na kraju najbitnije – dešavanja u kavezu.

Obojica ulaze u ovu borbu posle najboljih nastupa karijere. Du Plesi, koji je svoj MMA put krčio preko opasnih ulica Pretorije i lokalne južnoafričke scene, preko poljskog KSW i duela sa Robertom Soldićem – sada blista u UFC! Od dolaska u elitnu promociju ima skor 6-0 (5 prekida), a prethodnog jula je na opšte iznenađenje silnim tehničkim nokautom zaustavio majstora Roberta Vitakera. Snažan je kao medved i ogroman za kategoriju do 84 kilograma, pa će pokušati da prednost na fizičkom planu valorizuje protiv osetno manjeg Striklenda.

A Striklend kreće u odbranu pojasa posle neverovatne 2023. godine, koja je svoj krešendo doživela u septembru u jednom od najvećih iznenađenja u istoriji UFC. Šonove šampionske ambicije bile su skoro ugašene posle poraza od Aleksa Pereire i Džereda Kenonira u 2022. Međutim, tada su usledile pobede u tri meča u kojima je bio autsajder. Savladao je Nasurdina Imavova, Albusa Magomedova i u potpunom šoku za MMA zajednicu – Izraela Adesanju. Nije samo trijumf Striklenda zaprepastio javnost, već način do koji je do njega došao. Do pete runde Šon je u Sidneju uspeo potpuno da slomi „Stajlbendera“ i oduzme mu pojas iako je duel prihvatio kao kasna zamena.

Sean Strickland
Mark Evans/Getty Images

Stilski, proizvod sila koje donose Striklend i Du Plesi trebalo bi da bude eksplozivan. Glavno pitanje je kako će Du Plesi reagovati na neizbeži Striklendov pritisak, baš onaj koji je do ludila doveo Adesanju. Poznat je Južnoafrikanac po „bombama“ iz kontre, a protiv Vitakera je dokazao da zna kako da izađe na kraj sa udaračem visokog nivoa. Du Plesi bi trebalo da bude u boljoj poziciji ukoliko dođe do rvačkih razmena u parteru, iako nije naročito efektan grepler.

Iskustvo je na strani Striklenda, kojeg i kladionice vide kao blagog favorita. Retko ulazimo u borbe za pojas sa ovako ujednačenim šansama.

U ostalim borbama glavnog programa, koje ćete u direktnom prenosu moći da pratite na našim kanalima, sastaju se:

Rakel PeningtonMajra Bueno Silva (ženska bantam kategorija, do 61 kg);

Nil MegniMajk Melot (velter, do 77 kg);

Kris KurtisMark-Andre Bario (srednja, do 84 kg);

Arnold AlenMovsar Jevlojev (perolaka, do 66 kg).

*Na ovoj priredbi prvobitno je trebalo da nastupi i Aleksandar Rakić, najbolji srpski MMA borac. Međutim, njegov rival Jan Blahovič bio je prinuđen da otkaže učešće, pa će se Bečlija boriti protiv Jiržija Prohaske na UFC 300.

Aleksandar Rakić
Tom Szczerbowski-USA TODAY Sports

Po imenima, neće UFC 297 biti senzacionalan „kard“. Međutim, činjenica je da su mečevi selektirani tako da:

a) u prvi plan stave domaće borce (Kanađane);

b) akteri mečeva budu oni za koje se provereno zna da isporučuju uzbuđenje.

UFC na SK Fight

Neverovatni UFC događaji nas očekuju tokom zime i proleća. U Anahajmu ćemo 17. februara moći da pratimo UFC 298 (Volkanovski – Topurija, Dvališvili – Sehudo), zatim devetog marta u Majamiju spektakularni UFC 299 (O’Meli – Vera, Poarije – San Deni, Burns – Dela Madalena, Gamrot – RDA, Jan Jadong…).

A onda, istorijski UFC 300. U Las Vegasu nas zbilja očekuje najbolje što UFC ima. Gejdži – Holovej, Oliveira – Carukijan, Prohaska – Rakić, Vajli – Sijaonan, Kejtar – Sterling, Figeredo – Garbrant…

Zasad. Imajte na umu da će svaka od ovih priredbi pretrpeti promene usled stvari koje su deo MMA folklora – povrede, padanja vage, doping, infekcije…

Uz sve što se promociji UFC može zameriti, mora se i reći – to zaista jeste mesto gde se najbolji sastaju sa najboljima. Uživajte u narednim mesecima na našim kanalima, ali i na sekciji SK FIGHT na sajtu Sport kluba.

Nikola Novaković (@nikolanvkvc)

Bonus video

Koje je tvoje mišljenje o ovome?

Učestvuj u diskusiji ili pročitaj komentare